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Ácaros del polvo Datos de alérgenos, síntomas y tratamiento

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Allergy Insider

Ácaro del polvo

Los ácaros del polvo son una causa importante de alergias en todo el mundo, y las personas alérgicas a ellos pueden experimentar síntomas después de inhalar partículas de ácaros del polvo.1 Se calcula que el 10 por ciento de la población mundial es alérgica a los ácaros del polvo, pero hasta el 90 por ciento de las personas con asma alérgica en algunas regiones son sensibles a ellos.2 Y para aquellas personas expuestas a altos niveles de estos alérgenos, el riesgo de desarrollar asma se multiplica aproximadamente por cinco.3 Junto con la inhalación de partículas de ácaros del polvo, consumir alimentos hechos con harina de trigo contaminada con ácaros también puede causar reacciones, incluida la anafilaxia.1

Los ácaros del polvo son un tipo de arácnido, muy parecido a las arañas y las garrapatas; sin embargo, a diferencia de sus parientes, los ácaros no pican a los seres humanos.2,4 En cambio, estas pequeñas criaturas ciegas se alimentan de escamas y hongos microscópicos de la piel.3 Y dado su tamaño, un solo gramo de polvo puede contener hasta 19 000 ácaros.2 Pero el problema en sí no son tanto los ácaros. Más bien es su excremento, ya que el 95 por ciento de los alérgenos de los ácaros del polvo son resultado de las partículas fecales de ácaros.1 Las especies de ácaros del polvo domésticas más reconocidas son Dermatophagoides pteronyssinus, Dermatophagoides farinae y Blomia tropicalis.4

Las temperaturas óptimas para el crecimiento de los ácaros del polvo son aproximadamente entre 18 y 27 ºC.5 Además, los ácaros del polvo requieren un nivel de humedad de al menos el 40 por ciento para sobrevivir.2 Así que los niveles de temperatura y humedad pueden afectar significativamente a las poblaciones de ácaros del polvo.3 Además, los alérgenos de los ácaros del polvo suelen aumentar en verano, cuando los niveles de humedad son más altos, y dichos alérgenos permanecen elevados durante el invierno antes de disminuir a finales del invierno y la primavera.6

 

¿Dónde se encuentran los ácaros del polvo?

Aunque los ácaros del polvo son casi inexistentes en los hogares en climas áridos, se desarrollan en ambientes húmedos cálidos, donde pueden causar síntomas durante todo el año.2,6,10 De hecho, aproximadamente el 84 por ciento de los hogares de EE. UU. tienen niveles detectables de ácaros del polvo, y los hogares más antiguos y aquellos cuyos ocupantes tienen niveles de ingresos más bajos generalmente tienen concentraciones más altas de ácaros del polvo.9 Dentro de las viviendas, los ácaros se desarrollan en colchones, almohadas, ropa de cama, peluches, muebles tapizados, alfombras y moquetas.3,10

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Más información

¿Hay otros alérgenos a los que podría estar sensibilizado?*

Muchos pacientes con alergia a los ácaros del polvo pueden experimentar síntomas cuando están expuestos a otros alérgenos, como diferentes especies de ácaros del polvo, cucarachas, mariscos y helmintos (por ejemplo, la Ascaris lumbricoides). Esto se denomina reactividad cruzada y ocurre cuando el sistema inmunitario de su cuerpo identifica las proteínas o componentes de diferentes sustancias como estructuralmente similares o relacionados biológicamente, lo que desencadena una respuesta.4

Conocer las proteínas, o los componentes, de cada alérgeno que desencadenan sus síntomas puede ayudarle con su plan de manejo de la alergia. Teniendo esto en cuenta, y basándose en su historial de síntomas, su profesional sanitario puede sugerirle algo llamado prueba de IgE específica de componentes, que puede ayudar a identificar su perfil de riesgo especifico relativo al ácaro del polvo. Los resultados de esta prueba también pueden ayudar a su profesional sanitario a decidir si la inmunoterapia con alérgenos puede reducir sus síntomas.4

¿Ya tiene sus resultados de la prueba de IgE específica de componentes?

Los resultados de la prueba de componentes incluirán el nombre de los componentes (una serie de letras y números). El profesional sanitario probablemente revisará los resultados con usted, pero aquí encontrará un desglose resumido que puede utilizar como referencia. Simplemente correlacione los nombres de los componentes con la siguiente lista para ver lo que significan en cuanto al manejo de los síntomas.4

rDer p 1, rDer p 2, rDer p 23

  • Indica que los síntomas pueden ser causados por ácaros del polvo.
  • Fuertemente asociada al asma.
  • La inmunoterapia con ácaros del polvo puede ser una opción, si es positiva a Der p 1 y/o 2.

rDer p 10 

  • Debido a la reactividad cruzada, los síntomas pueden ser causados por cucarachas, mariscos y helmintos (por ejemplo, la Ascaris lumbricoides), así como por diferentes tipos de ácaros del polvo.

Los resultados de las pruebas debe interpretarlos su profesional sanitario, en el contexto de su historial clínico. Su profesional sanitario será responsable del diagnóstico final y de cualquier decisión sobre el posterior manejo de la alergia.

*Es posible que estos productos no estén autorizados para uso clínico en su país. Consulte a su profesional sanitario para conocer la disponibilidad.

¿Cómo puedo controlar mi alergia?

Si usted es alérgico a los ácaros del polvo, su profesional sanitario le puede recomendar un plan que incluya lo siguiente.3,4,10-13

La exposición a los alérgenos de ácaros del polvo puede contribuir tanto a los síntomas relacionados con el asma como a la rinitis.4

  • Cubra los colchones, canapés y almohadas con fundas de tela especiales antialergénicas o fundas de plástico herméticas y con cremallera.
  • Evite el uso de almohadas o colchas de plumón.
  • Lave la ropa de cama semanalmente a una temperatura de 54 °C o más y séquela en una secadora caliente.
  • Retire los depósitos de ácaros del polvo, como los peluches, de las camas.
  • Mantenga los niveles de humedad por debajo del 50 por ciento.
  • Aspire regularmente con una bolsa con filtro HEPA.
  • Retire los muebles tapizados, las cortinas, las alfombras y moquetas, y opte por suelos lisos de madera o baldosas.
  • Utilice mopas y trapos húmedos para eliminar el polvo, ya que si están secos pueden agitar los alérgenos de los ácaros.

El profesional sanitario le puede prescribir uno de los siguientes tratamientos para mejorar los síntomas de la alergia:

  • Los antihistamínicos se suelen utilizar para reducir síntomas como estornudos, picor y goteo nasal.
  • Los corticosteroides nasales se utilizan para reducir la inflamación de la nariz y bloquear las reacciones alérgicas.
  • Los descongestionantes se pueden emplear para aliviar la congestión.
  • La inmunoterapia con alérgenos, según lo indicado por el profesional sanitario, puede ayudar a desarrollar tolerancia a la exposición a los ácaros del polvo.

Si está con alguien que está sufriendo una reacción alérgica y muestra síntomas de choque, actúe rápidamente. Compruebe si tiene la piel pálida, fría y húmeda; un pulso débil y rápido; dificultad para respirar; confusión y pérdida de conciencia. Haga lo siguiente de inmediato:

  • Llame a los servicios de emergencia locales.
  • Asegúrese de que la persona afectada esté tumbada con las piernas elevadas.
  • Administre la epinefrina inmediatamente ante cualquier signo evidente de una reacción sistémica potencialmente grave.
  • Compruebe el pulso y la respiración de la persona, y realice una RCP u otras medidas de primeros auxilios si es necesario.

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Síntomas comunes

Los síntomas de la alergia a los ácaros del polvo pueden incluir los siguientes:7

  • Estornudos
  • Goteo nasal
  • Picor de ojos, ojos rojos u ojos llorosos
  • Congestión nasal
  • Picor de nariz, boca o garganta
  • Goteo posnasal
  • Tos
  • Presión y dolor en la cara
  • Bolsas hinchadas de color azulado debajo de los ojos

Además, la alergia a los ácaros del polvo es un factor de riesgo especialmente importante para los pacientes con rinitis y asma.4 De hecho, si tiene asma, también puede experimentar síntomas como los siguientes:7

  • Dificultad para respirar
  • Dolor u opresión en el pecho
  • Sibilancias o silbidos al exhalar
  • Dificultad para dormir causada por la dificultad respiratoria, la tos o las sibilancias
  • Ataques de tos o sibilancias agravados por un virus respiratorio (por ejemplo, resfriado o gripe)

La anafilaxia oral por ácaros puede producirse cuando las personas alérgicas a los ácaros del polvo consumen harina de trigo contaminada con ácaros. La afección se desencadena muy frecuentemente por consumir tortitas (o panqueques), por lo que también se denomina síndrome de panqueques. Otros alimentos que se incluyen en este síndrome son las tartas de bizcocho, buñuelos, okonomiyaki (bonito y caballa cubiertos de harina), pasteles de harina de maíz, polenta, pizzas, pastas, panes, filetes a la parmesana (elaborados con pan rallado) y salsas blancas. Además, los ácaros a veces pueden contaminar los productos almacenados a temperatura ambiente, como el queso, el jamón, el chorizo y el salami.8

Los síntomas del síndrome de panqueques pueden incluir los siguientes:8

  • Disnea
  • Angioedema (también conocido como hinchazón)
  • Sibilancias y silbidos al respirar
  • Goteo nasal
  • Tos
  • Dificultad para tragar
  • Urticaria
  • Anafilaxia, un acontecimiento potencialmente mortal

¿Cómo sé si soy alérgico?*

Junto con su historial de síntomas, las pruebas de punción cutánea o los análisis de IgE específica en sangre pueden ayudarle a determinar si es alérgico a un alérgeno en particular. Si le diagnostican una alergia, su profesional sanitario elaborará un plan de manejo de la alergia junto con usted.

*Es posible que estos productos no estén autorizados para uso clínico en su país. Consulte a su profesional sanitario para conocer la disponibilidad.

¿Existe riesgo de que se produzca una reacción grave?

En casos graves, la alergia a los ácaros del polvo puede ser crónica, lo que provoca estornudos persistentes, tos, congestión, presión facial o un ataque de asma grave.7 La mayoría de las veces, los síntomas de la alergia a los ácaros del polvo son causados por la inhalación de partículas de los ácaros del polvo. No obstante, consumir alimentos hechos con harina de trigo contaminada con ácaros también puede provocar reacciones, incluida la anafilaxia.1

  1. Pomés A, Chapman MD, Wünschmann S. Indoor Allergens and Allergic Respiratory Disease. Curr Allergy Asthma Rep. Jun 2016;16(6):43. doi: 10.1007/s11882-016-0622-9. PMID: 27184001; PMCID: PMC4976688.
  2. American College of Allergy, Asthma & Immunology [Internet] Arlington Heights, IL: American College of Allergy, Asthma & Immunology; 2014. Disponible en: https://acaai.org/resources/tools/home-allergy-management.
  3. Baxi SN, Phipatanakul W. The role of allergen exposure and avoidance in asthma. Adolesc Med State Art Rev. abr 2010;21(1):57-71, viii-ix. PMID: 20568555; PMCID: PMC2975603. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2975603.
  4. EAACI, et al. Molecular allergology user's guide. Pediatric Allergy Immunol. May 2016; 27 Suppl 23:1-250. do: 10.1111/pai.12563. PMID: 27288833. (105-113 p.) Disponible en: http://www.eaaci.org/documents/Molecular_Allergology-web.pdf.
  5. Ledford DK. Indoor allergens. J Allergy Clin Immunol. Ago 1994;94(2 Pt 2):327-34. PMID: 8077586. Disponible en: https://www.jacionline.org/article/S0091-6749(54)00068-1/fulltext.
  6. Portnoy J, Miller JD, Williams PB, Chew GL, Miller JD, Zaitoun F, Phipatanakul W, Kennedy K, Barnes C, Grimes C, Larenas-Linnemann D, Sublett J, Bernstein D, Blessing-Moore J, Khan D, Lang D, Nicklas R, Oppenheimer J, Randolph C, Schuller D, Spector S, Tilles SA, Wallace D; Joint Taskforce on Practice Parameters; Practice Parameter Workgroup. Environmental assessment and exposure control of dust mites: a practice parameter. Ann Allergy Asthma Immunol. Dic 2013;111(6):465-507. doi: 10.1016/j.anai.2013.09.018. PMID: 24267359; PMCID: PMC5156485. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5156485.
  7. Mayo Clinic [Internet]. Rochester, MN: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 7 may 2019. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/dust-mites/symptoms-causes/syc-20352173
  8. Sánchez-Borges M, Suárez-Chacon R, Capriles-Hulett A, Caballero-Fonseca F, Iraola V, Fernández-Caldas E. Pancake syndrome (oral mite anaphylaxis). World Allergy Organ J. may 2009;2(5):91-6. doi: 10.1186/1939-4551-2-5-91. PMID: 23283016; PMCID: PMC3651046. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3651046.
  9. Portnoy J. Organización Mundial de Alergia [Internet]. Milwaukee, WI: Organización Mundial de Alergia; dic 2004 [mar 2018]. Disponible en: https://www.worldallergy.org/education-and-programs/education/allergic-disease-resource-center/professionals/allergen-avoidance.
  10. American Academy of Allergy, Asthma & Immunology [Internet]. Milwaukee WI, American Academy of Allergy, Asthma & Immunology. 28 sep 2020. Disponible en: https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/allergy-library/indoor-allergens.
  11. Asthma and Allergy Foundation of America [Internet]. Arlington, VA: Asthma and Allergy Foundation of America; oct 2015. Disponible en: https://www.aafa.org/dust-mite-allergy.
  12. Harvard Health Publishing [Internet]. Boston, MA: Harvard Medical School; 2020. Disponible en: https://www.health.harvard.edu/healthbeat/control-dust-mites-control-allergy-symptoms#:~:text=9%20tips%20for%20ditching%20dust%20mites&text=Wash%20bedding%20once%20a%20week,washing%20routine%20as%20for%20bedding.
  13. Mayo Clinic [Internet]. Rochester, MN: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 14 sep 2019. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/anaphylaxis/diagnosis-treatment/drc-20351474#:~:text=During%20an%20anaphylactic%20attack%2C%20you,Oxygen%2C%20to%20help%20you%20breathe.