Cómo organizar una reunión con familiares y amigos si hay algún invitado alérgico

Junio de 2022   Linda Armstrong  |  ✓  Revisado desde el punto de vista médico por: Gary Falcetano (PA-C, AE-C), Fabio Iachetti (MD), Rebecca Rosenberger, MMSc, PA-C

Gary Falcetano es médico colegiado adjunto y cuenta con más de 25 años de experiencia en medicina de urgencias e interna, atención primaria, alergia e inmunología. Además, es director del departamento de Asuntos Clínicos de Alergia de ImmunoDiagnostics en Thermo Fisher Scientific. El Dr. Fabio Iachetti es médico colegiado y cuenta con más de 15 años de experiencia en diversas áreas como alergia, enfermedades cardiovasculares o gastrointestinales, dolor, reumatología, urología y diabetes. Es director médico sénior del departamento de Alergia de ImmunoDiagnostics Global Medical Affairs en Thermo Fisher Scientific. Además de ser médica adjunta en activo en el campo de la alergia y la inmunología durante más de 20 años, Rebecca Rosenberger es la directora asociada del departamento de Formación y Asuntos Clínicos de ImmunoDiagnostics en Thermo Fisher Scientific.

Se supone que la Navidad es una época maravillosa. Sin embargo, si es usted quien organiza las reuniones familiares, las vacaciones pueden ser algo estresantes, sobre todo si algún familiar o invitado tiene una alergia alimentaria diagnosticada o sospecha que la padece. Tratar de satisfacer las necesidades de todo el mundo, incluidas las de las personas alérgicas a los alimentos y los invitados que valoran las tradiciones navideñas más deliciosas, puede ser extenuante.

Pero, ¡espere!, no se convierta en el Grinch. Respire profundamente. Tómese una taza de té. Haga un ejercicio de meditación. Tenemos la información y las estrategias que necesita para celebrar una reunión con familiares y amigos en la que algún invitado sea alérgico. De esta manera, usted y su tripulación podrán navegar por los festines de celebración de forma segura y con el espíritu navideño intacto. 

Conocer determinados datos relacionados con la alergia alimentaria puede ayudar a disminuir el estrés.

La mayoría de nosotros tenemos miedo de lo desconocido. Y si esta es la primera vez que pasa la Navidad tras el diagnóstico de una alergia en usted mismo o en alguien cercano, entenderá de lo que hablamos. Sin embargo, conocer determinados datos pueden ayudarle a entender la alergia alimentaria para que pueda relajarse.

No está solo cuando se trata de la alergia alimentaria.

Se estima que entre el 2 y el 5 % de los adultos (entre 220 y 520 millones de personas en todo el mundo) pueden tener alergia alimentaria.1, 2 Esto significa que miles de familias festejan sus celebraciones sin ningún problema todos los días del año. (¡Usted y su familia también pueden conseguirlo!)

Las reacciones alérgicas a los alimentos varían.

Aunque en algunos casos es posible que se produzcan reacciones potencialmente mortales, los síntomas de la alergia alimentaria varían de leves a graves. Entre los síntomas pueden figurar los siguientes:3

  • Urticaria
  • Hinchazón de la lengua
  • Tensión en la garganta, ronquera o dificultad para tragar
  • Dificultad para respirar/sibilancias
  • Tos repetitiva
  • Pulso débil
  • Insuficiencia circulatoria
  • Coloración de la piel pálida o azulada
  • Mareos/sensación de desmayo
  • Anafilaxia (la anafilaxia es una reacción alérgica grave que puede afectar a la respiración y a la frecuencia cardíaca, y provocar una bajada repentina de la presión arterial).

Y los alérgenos que suelen provocar alergia alimentaria son…

Existen más de 170 alimentos que pueden causar reacciones alérgicas.4 Para algunas personas, incluso una pequeña traza puede resultar peligrosa. Por ejemplo, el vapor que se genera al cocinar marisco o simplemente el contacto con determinados alimentos puede causar reacciones en personas muy sensibilizadas.5 Dicho esto, a continuación enumeramos ocho tipos de alimentos que representan aproximadamente el 90 % del total de las reacciones alérgicas alimentarias en Estados Unidos.3 (En algunos países fuera de Estados Unidos hay otros dos desencadenantes habituales.3) Si su familia o sus invitados están (o parecen) sensibilizados a cualquiera de estos alérgenos, ponemos a su disposición una gran cantidad de información (incluida información sobre posibles alérgenos menos "obvios") a través de los siguientes enlaces.

(* Algunos frutos secos de árbol son los anacardos, los pistachos, las nueces, las nueces pecanas, las nueces de macadamia, las nueces de Brasil, las avellanas y las almendras).

Algunas semillas (como la mostaza y el sésamo) también son desencadenantes comunes de la alergia y se consideran alérgenos importantes en algunos países.3

Diez estrategias para gestionar la alergia alimentaria durante las reuniones familiares o de amigos

Dado que no hay cura para la alergia alimentaria y la única manera de evitar una reacción es evitar el alérgeno por completo, las prácticas preventivas son fundamentales para las reuniones con familiares y amigos.6 Le presentamos algunas estrategias recomendadas por expertos y sugerencias de sentido común que le ayudarán a usted, a sus familiares y a sus invitados a disfrutar de unas vacaciones seguras.

Before you can accommodate individual food allergies, it helps to identify them. If someone in your immediate family has a suspected food allergy, consult with your healthcare provider to determine if allergy testing is warranted. 

When inviting people to your holiday gatherings, inquire about potential food allergies and what adaptations would be helpful. Try to include options void of the most allergenic foods and a few allergy friendly snacks.

Educate yourself about food allergies in general and about any specific allergens unique to your guests, and then pass on critical information to those in attendance. For example, you might explain that trace amounts of allergens can cause a reaction, identify potential hidden sources of a specific allergen, provide instructions for dealing with food-related emergencies, and warn about cross-contact via utensils, surfaces, and more.5,7,8 

If you’ve identified specific food allergies among your guests, consider a menu that includes some options void of these allergens and take the necessary precautions to prevent cross-contact. (See below.) But if specific allergens haven’t been identified, you can eliminate the most common culprits from at least a few of your offerings and/or ask guests not to bring anything containing these items. Foods most associated with reactions in children are milk, eggs, and peanuts. In adults, the offenders are fruits and vegetables (via a condition called Oral Allergy Syndrome), peanuts/tree nuts, and fish/shellfish.3   

To prevent potentially allergenic foods from contacting (and perhaps contaminating) “safe” foods, ensure such items are never in close proximity to each other. After preparing potentially allergenic food, wash related cutting boards, surfaces, utensils, and cooking pans/grills with soap and water. Consider using separate dishes and utensils for safe foods versus those that may cause a reaction.8   

When preparing food for your event, read food labels carefully to check for all forms of allergens, and label each dish with a list of its ingredients so guests can easily identify those that may cause symptoms.7 If you’re serving packaged food, keep the labels so food-allergic guests can inspect the items themselves. 

Keep in mind, alcoholic beverages may contain allergenic food items. For example, some types of beer can include wheat or pine nuts, and dairy items might be found in cream liqueurs and cocktails such as piña coladas.

If you’ve planned an allergen-conscious menu but your guests still want to bring something to contribute, ask them to provide plates, cups, napkins, or decor instead of food.7

Establish a plan of action for severe reactions and post it in a central locale for the gathering. 

To create the ultimate allergy-friendly holiday gathering, remove food from the event altogether. Rather, focus the festivities on an experience such as sledding, bowling, holiday movies, etc.7

Herramientas para entender la alergia

 

Monitorice la información de los síntomas de la alergia para aprovechar al máximo la visita a un profesional sanitario.

Obtenga más información acerca de los alérgenos específicos, incluidos los síntomas comunes, el tratamiento y el alivio. 

¿Es usted es un profesional sanitario? Obtenga información exhaustiva sobre cientos de alérgenos y componentes de alérgenos.

  1. Iweala OI, Choudhary SK, Commins SP. Food Allergy. Curr Gastroenterol Rep. 2018 Apr 5;20(5):17. doi: 10.1007/s11894-018-0624-y. PMID: 29623490; PMCID: PMC5940350. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5940350/pdf/nihms962490.pdf.
  2. Pawankar, R., Canonica, G. W., Holgate, S. T., Lockey, R. F., & World Allergy Organization. (2011). World Allergy Organization (WAO) white book on allergy. United Kingdom: WAO.
  3. American College of Allergy, Asthma & Immunology [Internet]. Arlington Heights, IL: American College of Allergy, Asthma & Immunology; 2021. Available from: https://acaai.org/allergies/allergic-conditions/food/.
  4. Food Allergy Research & Education – Facts and Stats [Internet]. McLean, VA: Food Allergy Research & Education; 2020. Available from: www.foodallergy.org/resources/facts-and-statistics.
  5. Food Allergy Research & Education – Common Questions [Internet]. McLean, VA: Food Allergy Research & Education; 2020. Available from:  https://www.foodallergy.org/resources/common-questions.
  6. Centers for Disease Control and Prevention [Internet]. Atlanta, GA: National Center for Environmental Health; 2020 Aug 11. Available from: https://www.cdc.gov/healthyschools/foodallergies/index.htm.
  7. Food Allergy Research & Education – Cross Contact [Internet]. McLean, VA: Food Allergy Research & Education; 2020. Available from: https://www.foodallergy.org/resources/avoiding-cross-contact.
  8. Asthma and Allergy Foundation of America [Internet]. Arlington, VA: Asthma and Allergy Foundation of America; 2017 Dec 13. Available from: https://community.aafa.org/blog/avoid-food-allergy-reactions-during-the-holidays.