Análisis de mineralogía y elementos de tierras raras

La tecnología de fluorescencia de rayos X portátil (XRF) se puede utilizar en una amplia gama de mercados de exploración geológica y mineralógica, como el de la minería de elementos de tierras raras (REE). Los REE son los 15 lantánidos, el escandio (Sc) y el itrio (Y). Son componentes esenciales de la electrónica de consumo, los catalizadores de automóviles y las baterías recargables debido a sus propiedades ópticas y magnéticas únicas.

Muy pocas veces se encuentran los REE en su forma pura. Normalmente se concentran en más de un mineral y cada uno de ellos requiere una tecnología de extracción y un procesamiento de minerales diferentes y de alto coste. La exploración geoquímica es el principal método de exploración de los REE. En función del tipo de proyecto de REE, los analizadores XRF Thermo Scientific™ Niton son instrumentos útiles que proporcionan ensayos en tiempo real e in situ de REE y otros elementos a partir de cualquier tipo de muestra geológica.

Los analizadores Niton son herramientas indispensables para el análisis de series ligeras de elementos de tierras raras (LREE), que incluye el lantano (La), el cerio (Ce), el praseodimio (Pr) y el neodimio (Nd). También se pueden analizar otros elementos asociados con minerales que contienen REE, como el torio (Th) y el itrio (Y). Mediante las concentraciones de estos elementos, especialmente del itrio, es posible deducir las concentraciones de los REE pesados (HREE), que se suelen asociar a minerales que contienen itrio.

Otras aplicaciones en las que se utilizan medidores Niton para la medición, la asignación y la caracterización de diversos tipos de minerales son:

Mineral de hierro: Los elementos de penalización en minerales de hierro disminuyen el grado total de mineral y reducen la eficacia del procesamiento de minerales. Los analizadores Niton pueden determinar la composición del mineral de hierro y de otros depósitos de metal común (Fe, Cu, Pb, Zn, Ni, Co).

Bauxita: La capacidad de clasificar la bauxita, fuente principal del mineral de aluminio, mediante la medición de elementos de penalización como el silicio (Si) y el hierro (Fe) es fundamental para la productividad de las operaciones de minería con bauxita. Los analizadores Niton con tecnología GOLDD permiten que los análisis de bauxita sean más precisos y eficaces.

Metales del grupo platino (PGM): Los metales preciosos, como los PGM, pueden detectarse directamente mediante los analizadores Niton. También es posible localizar zonas con altas concentraciones de platino, paladio y oro mediante XRF portátil en elementos trazadores.

Tantalio (Ta) y estaño (Sn):  Estos elementos se utilizan muy a menudo en productos de última tecnología. Los analizadores Niton proporcionan los análisis rápidos necesarios para mantenerse al día con los elevados valores comerciales de estos metales.

Descubra cómo pueden ayudarle los analizadores Niton a encontrar los objetivos más accesibles y rentables.

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