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Leite de vaca Fatos sobre alérgenos, sintomas e tratamento

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Leite de vaca

Em todo o mundo, as pessoas consomem leite de vários animais (por ex., vacas, cabras, ovelhas, búfalas e camelas) e de várias maneiras, do leite líquido a laticínios, incluindo queijo, manteiga, iogurte e creme.1,2 Embora as pessoas nos países ocidentais consumam quase exclusivamente leite de vaca, há um alto grau de reatividade cruzada entre o leite de vaca e o leite de outros mamíferos. Portanto, se você reagir ao leite de vaca, poderá reagir ao leite de qualquer um dos animais mencionados. Do ponto de vista nutricional, o leite é uma fonte de nutrientes essenciais necessários para a mineralização e o crescimento ósseo.3 Como tal, é um alimento importante durante os períodos de pico de crescimento de uma criança, e é a fonte básica para a maioria das fórmulas infantis.2,3 Assim, eliminar o leite de vaca das dietas infantis sem substituições adequadas pode levar a deficiências nutricionais e desnutrição.4

No entanto, o leite de vaca é um dos oito principais alérgenos alimentares nos Estados Unidos, e no mundo desenvolvido é a alergia alimentar mais comum em bebês e crianças, afetando cerca de 2 a 3% das crianças.4,5 A boa notícia é que a alergia ao leite de início adulto é rara e, embora os sintomas em bebês geralmente se apresentam nos primeiros seis meses de vida, aproximadamente 80% das crianças superam suas alergias ao leite antes de completar 16 anos.4,5,6 Portanto, recomenda-se a realização de novos testes periódicos e exames de provocação alimentar oral, se indicado, a cada seis a 12 meses, para acompanhar qualquer progresso em relação à alergia ao leite em crescimento.2

Observe também que a intolerância à lactose e a alergia ao leite não estão relacionadas. Pessoas com alergia ao leite têm uma resposta do sistema imunológico e podem provocar sintomas como urticária, vômitos, sangue nas fezes e dor de estômago, e anafilaxia. No entanto, indivíduos com intolerância à lactose não conseguem digerir o açúcar do leite (lactose) e podem apresentar sintomas como diarreia e gases, e cólicas abdominais.5

Onde o leite de vaca é encontrado?

As proteínas do leite de vaca são encontradas em uma série de alimentos, incluindo produtos inesperados como atum enlatado, linguiças e carnes (que podem conter proteína do leite), junto com misturas para bebidas, bebidas energéticas e chicletes.5 Portanto, verifique se há leite em todos os rótulos de alimentos e fique atento aos seguintes, que podem indicar a presença de proteína do leite:3,9 sabor de manteiga artificial, manteiga, gordura de manteiga, sólidos de leite desnatado, corante caramelo, aroma de caramelo, caseína, caseinato, queijo, creme, coalhada, soro de leite desmineralizado, soro de leite “sem lactose”, aromatizante e aroma natural, leite em pó integral cremoso, galactose, manteiga ghee, aromatizante/farinha com alto teor de proteína, lactalbumina, fosfato de lactalbumina, ácido láctico, fermento de ácido láctico, lactoses, caseína de coalho, queijo de arroz, sólidos, creme de leite, sólidos de coalhada, soro de leite, soro em pó, proteína de soro de leite e iogurte.

Outros alimentos que podem conter proteína do leite incluem:9 massas fritas, biscoitos, pães, cereais matinais, bolos, chocolate, biscoitos, molhos cremosos, sopas cremosas, creme, peixe em massas, molhos e misturas para molhos, sorvete, similares de creme de leite, purê de batata instantâneo, margarina, muesli, muffins, gordura não láctea, sopas embaladas, tortas, pudins, torradas (biscoitos), linguiças, sorvete, queijo de soja, sopa, doces e queijo vegetariano.

Além disso, uma miríade de termos de "leite" pode ser usada nos rótulos dos alimentos para indicar a presença de proteína do leite, todos os quais devem ser evitados se você tiver alergia ao leite.3 Alguns exemplos:3,9 leite acidófilo, leite magro, leite condensado, leite em pó, sólidos de leite em pó, leite evaporado, leite sem lactose, leite maltado, derivados do leite, leite em pó, proteína do leite, leite sólido, leite desnatado, leite pasteurizado, coalhada, leite azedo e leite condensado.

A ingestão de leite causa as reações mais graves, mas tanto tocá-lo quanto a inalá-lo podem provocar sintomas em alguns indivíduos.6 Na verdade, as pessoas altamente alérgicas ao leite podem reagir a quantidades mínimas de proteína do leite e podem até ter sintomas após a inalação do leite em pó.9

Observe também que nos Estados Unidos, e talvez em outros lugares, os produtos rotulados como "“sem lactose”," "“não lácteo”" e "“kosher”" ainda podem conter proteína do leite.3 Além disso, as mães podem transmitir a proteína do leite de vaca através da amamentação. Portanto, mães que amamentam bebês alérgicos ao leite devem evitar o consumo de todas as formas de leite.4

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Existem outros alérgenos que poderiam me sensibilizar?*

Algumas pessoas alérgicas ao leite de vaca também podem desenvolver sintomas ao ingerir outros alérgenos aparentemente não relacionados. Isso é chamado de reatividade cruzada e ocorre quando o sistema imunológico do corpo identifica proteínas ou componentes em substâncias diferentes como sendo estruturalmente semelhantes ou biologicamente relacionadas, desencadeando uma resposta. As reatividades cruzadas mais comuns com o leite de vaca são leites de outros mamíferos (por ex., cabras e ovelhas) e carne bovina crua.2

Preciso evitar todas as formas do leite de vaca?

O leite de vaca consiste em diferentes tipos de proteínas, todas com características distintas que podem estar associadas a riscos variáveis de reações alérgicas graves. Algumas pessoas alérgicas ao leite de vaca podem consumir leite se ele for amplamente aquecido (fervido), já que altas temperaturas quebram proteínas causadoras específicas.2 Na verdade, de acordo com um estudo norte-americano, 75% das crianças com alergia imediata ao leite de vaca (ou seja, aquelas cujas reações ocorrem em segundos ou minutos de exposição) toleraram o leite fervido.6 Para outros pacientes, pode ser que seja necessário evitá-lo em todas as formas, pois é capaz causar um evento grave, também chamado de anafilaxia. O perfil de risco específico depende das proteínas às quais a pessoa é alérgica.2

Conhecer as proteínas ou componentes de cada alérgeno que estão desencadeando os sintomas pode ajudar a orientar seu plano de controle. Com isso em mente, e com base no histórico de sintomas, o médico pode sugerir algo chamado teste de IgE específica para componentes de alérgenos, que pode ajudar a revelar seu perfil de risco.2

Os resultados do teste de IgE específica para componentes de alérgenos já estão prontos?

Os resultados do teste de componente incluirão o nome dos componentes (uma série de letras e números e/ou nome). O médico provavelmente analisará os resultados com você, mas aqui você também encontra uma análise rápida que pode ser usada como referência. Basta associar os nomes dos componentes com a lista abaixo e ver o que significam para o controle dos sintomas.2

nBos d 4 (alfa-lactalbumina), nBos d 5 (beta-lactoglobulina)

  • Sensível ao calor, o leite amplamente aquecido (fervido) pode ser tolerado.
  • A queda dos níveis de IgE ao longo do tempo pode indicar o desenvolvimento de tolerância ao leite.

nBos d 6

  • Sensível ao calor, pode tolerar leite cozido em alimentos e carne amplamente aquecida (carne crua pode causar sintomas).

nBos d 8

  • Estável ao calor, risco de reações tanto com leite fresco quanto fervido.
  • Níveis altos de IgE podem indicar que é improvável que a alergia seja superada com o tempo.
  • A queda dos níveis de IgE ao longo do tempo pode indicar o desenvolvimento de tolerância ao leite.

Os resultados do teste devem ser interpretados pelo médico, no contexto de seu histórico clínico. O diagnóstico final e a decisão de controle adicional são feitos pelo médico.

*É possível que esses produtos não estejam liberados para uso médico no seu país. Converse com o médico para entender a disponibilidade.

Como é possível controlar a alergia?

Como não há cura para as alergias alimentares, o médico pode recomendar um plano incluindo o seguinte.11-14

  • Leia atentamente os rótulos dos ingredientes e os avisos destacados de “pode conter” nos produtos alimentícios e não alimentícios e evite todos os alimentos e produtos que contenham qualquer forma do alérgeno. Observe que essas listas e avisos podem não estar do mesmo lado da embalagem de um produto e que os fabricantes mudam ingredientes com frequência. Se não for possível obter uma lista dos ingredientes, é mais seguro evitar aquele item.
  • Evite a contaminação cruzada ao cozinhar, usando dois conjuntos de utensílios para cozinhar e comer, sendo um exclusivo para pessoas alérgicas. Lave todos os pratos e utensílios em água quente com sabão entre os usos.
  • Elabore um plano de ação com uma lista de etapas a serem seguidas por você e outras pessoas, em caso de ingestão acidental do alérgeno. Imprima uma cópia do plano e leve-a com você.
  • Converse com o chef nos restaurantes sobre sua alergia e peça comida preparada de maneira simples e sem qualquer forma do alérgeno. Evite sobremesas, pois muitas vezes elas contêm ou tiveram contato com alérgenos alimentares.
  • Planeje viagens com antecedência para garantir que sua alergia alimentar seja controlada e algum medicamento de emergência esteja sempre disponível.
  • Use uma pulseira de identificação médica exibindo o alérgeno ao qual você tem alergia.
  • Leve sempre com você alguma medicação recomendada ou de emergência.
  • Ensine às crianças com alergia alimentar quais alimentos elas devem evitar. Trabalhe com os cuidadores e funcionários da escola para eliminar ou reduzir a exposição ao alérgeno e garantir que eles entendam quando e como usar a medicação para tratar os sintomas.

O médico pode dar orientação para que você tome um dos seguintes medicamentos:

  • Autoinjetor de adrenalina quando há sinais de um evento agudo grave, também conhecido como anafilaxia (veja abaixo). Certifique-se de que seus familiares saibam como administrá-lo para o caso de uma emergência.
  • Os anti-histamínicos como agentes adjuntos podem ser úteis no alívio de sintomas leves (por ex., coceira); no entanto, eles não interrompem a progressão de uma reação alérgica.
  • Broncodilatador (albuterol) como terapia complementar para sintomas respiratórios, especialmente em pessoas com história de broncoespasmo ou asma.

Se você estiver com alguém que está tendo uma reação alérgica e mostra sinais de choque, aja rápido. Verifique se a pele está pálida, fria e úmida; veja se o pulso está fraco e rápido; observe se há dificuldade para respirar, confusão e perda de consciência. Faça o seguinte imediatamente:

  • Ligue para o serviço de emergência local.
  • Certifique-se de que o indivíduo afetado esteja deitado com as pernas elevadas.
  • Administre adrenalina imediatamente caso haja sinais óbvios de anafilaxia.
  • Verifique o pulso e a respiração da pessoa afetada e administre RCP ou outras medidas de primeiros socorros, se necessário.

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Sintomas comuns

A alergia ao leite de vaca pode ser leve a grave e pode variar com o tempo, resultando em sintomas leves durante um episódio e graves em outro. Embora os sintomas de alergia alimentar possam começar alguns minutos a várias horas após a ingestão, a maioria começa no intervalo de duas horas.7 Os sintomas podem acometer a pele, o trato gastrointestinal, o sistema cardiovascular e o trato respiratório e incluir um ou mais dos seguintes:5,7,8

  • Fezes com sangue (especialmente em bebês)
  • Dor abdominal, diarreia, náuseas, vômitos, cólicas estomacais
  • Urticária alérgica, coceira, eczema
  • Chiado no peito, congestão nasal, falta de ar, tosse repetida
  • Choque, colapso circulatório
  • Dor de garganta, dificuldade para engolir
  • Pele pálida ou azulada
  • Tontura, vertigem, desmaio, pulso fraco
  • Anafilaxia, um evento potencialmente fatal

Como saber se tenho alguma alergia?*

Junto com seu histórico de sintomas, o teste cutâneo ou o exame de sangue para IgE específica podem ajudar a determinar se você tem alergia a um alérgeno específico. Se você tiver um diagnóstico de alergia, o médico criará um plano de controle junto com você.

É importante observar que em algumas crianças com alergia ao leite, a alergia pode passar com o tempo, permitindo sua reintrodução. Portanto, testes periódicos e exames de provocação alimentar oral são recomendados para monitorar qualquer progresso no sentido de superar a alergia ao leite.10

*É possível que esses produtos não estejam liberados para uso médico no seu país. Converse com o médico para entender a disponibilidade.

Existe risco de evento grave?

Como as reações alérgicas alimentares são imprevisíveis e os sintomas variam de reações locais a sistêmicas, recomenda-se que a prescrição de adrenalina seja considerada para qualquer paciente com alergia alimentar mediada por IgE.11

A maioria das reações da alergia ao leite de vaca são leves a moderadas, mas em 1 a 2% dos indivíduos alérgicos, a anafilaxia também pode ocorrer. Na verdade, o leite de vaca está entre os alimentos mais comuns capazes de causar anafilaxia.4

  1. Encyclopedia Britannica [Internet]. Chicago: Encyclopedia Britannica Inc.; 2019 Feb 20. Disponível em: https://www.britannica.com/topic/milk.
  2. EAACI, et al. Molecular allergology user's guide. Pediatr Allergy Immunol. 2016 May;27 Suppl 23:1-250. doi: 10.1111/pai.12563. PMID: 27288833. (157-166 p.) Available from: http://www.eaaci.org/documents/Molecular_Allergology-web.pdf.
  3. Kids with Food Allergies [Internet]. Arlington, VA: Asthma and Allergy Foundation of America; 2020. Disponível em: https://www.kidswithfoodallergies.org/milk-allergy.aspx.
  4. Lifschitz C, Szajewska H. Cow's milk allergy: evidence-based diagnosis and management for the practitioner. Eur J Pediatr. 2015 Feb;174(2):141-50. doi: 10.1007/s00431-014-2422-Epub 2014 Sep 26. PMID: 25257836; PMCID: PMC4298661.
  5. American College of Allergy, Asthma & Immunology [Internet]. Arlington Heights, IL: American College of Allergy, Asthma & Immunology; 2019 Mar 21. Disponível em: https://acaai.org/allergies/types-allergies/food-allergy/types-food-allergy/milk-dairy-allergy.
  6. The Anaphylaxis Campaign [Internet]. Farnborough, UK: The Anaphylaxis Campaign; 2019 May. Disponível em: https://www.anaphylaxis.org.uk/wp-content/uploads/2019/07/Milk-Allergy-2019.pdf.
  7. American College of Allergy, Asthma & Immunology [Internet]. Arlington Heights, IL: American College of Allergy, Asthma & Immunology; 2014. Disponível em: https://acaai.org/allergies/types/food-allergy.
  8. Mayo Clinic [Internet]. Rochester, MN: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2019 Nov 2. Disponível em: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/food-allergy/symptoms-causes/syc-20355095.
  9. Steinman HA. Hidden allergens in foods. J Allergy Clin Immunol. 1996;98:241-50.
  10. Guidelines for the diagnosis and management of food allergy in the United States: report of the NIAID-sponsored expert panel. J Allergy Clin Immunol 2010 Dec;126(6 Suppl):S1-58.
  11. Wright BL, Walkner M, Vickery BP, Gupta RS. Clinical Management of Food Allergy. Pediatr Clin North Am. 2015 Dec;62(6):1409-24. doi: 10.1016/j.pcl.2015.07.012. Epub 2015 Sep 7. PMID: 26456440; PMCID: PMC4960977.
  12. American College of Allergy, Asthma & Immunology [Internet]. Arlington Heights, IL: American College of Allergy, Asthma & Immunology; 2014. Disponível em: https://acaai.org/allergies/types-allergies/food-allergy/food-allergy-avoidance.
  13. Harvard Health Publishing [Internet]. Boston, MA: Harvard Medical School; 2020. Disponível em: https://www.health.harvard.edu/healthbeat/6-tips-for-managing-food-allergies.
  14. Mayo Clinic [Internet]. Rochester, MN: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2019 Sep 14. Disponível em: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/anaphylaxis/symptoms-causes/syc-20351468.