Hierba de Johnson
Datos de alérgenos, síntomas y tratamiento


La hierba de Johnson es conocida por muchos nombres, como sorgo de alepo, cañota, sorguillo, millaca, mijo árabe, mijo egipcio, mijo siempreverde, falsa guinea, mijo de Marruecos y hierba siria.1 La hierba de Johnson, una planta perenne de crecimiento rápido que puede alcanzar alturas de aproximadamente 2,1 metros, es también una hierba extremadamente invasiva con distribución mundial.1,2 Aunque el polen de gramíneas puede desencadenar o empeorar los síntomas del asma, las personas sensibilizadas a la hierba de Johnson también pueden tener síntomas de rinitis alérgica (fiebre del heno), que afectan a los ojos, la nariz y la garganta.3 La hierba de Johnson libera una gran abundancia de polen que se transporta por el viento.4 Aunque la temporada de polen puede variar año tras año debido a las fluctuaciones del factor climático, la mayor concentración de polen de gramíneas suele aparecer de uno a dos meses después del inicio de la temporada principal de floración.5 Con una alergenicidad moderada, la polinización de la hierba de Johnson persiste durante todo el año, pero alcanza su máximo desde principios del verano hasta el otoño.6,7

¿Dónde se encuentra la hierba de Johnson?

La hierba de Johnson es originaria de entornos húmedos y tropicales, como los del sur de Asia y la región mediterránea de Europa.9 No obstante, la hierba de Johnson se encuentra ahora en la mayoría de las regiones templadas y tropicales cálidas del mundo, donde suele estar situada en tierras aradas (tierras de cultivo), carreteras y tierras baldías, y a lo largo de arroyos y canales de riego.1

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Más información

¿Hay otros alérgenos a los que podría estar sensibilizado?*

Muchos pacientes con alergia a la hierba de Johnson pueden experimentar síntomas cuando están expuestos a otros alérgenos como el polen de árboles, malezas o gramíneas, lo que dificulta la determinación de qué polen está causando los síntomas, especialmente cuando se solapan las temporadas de cada polen. Esto se denomina reactividad cruzada y ocurre cuando el sistema inmunitario de su cuerpo identifica las proteínas o componentes de diferentes sustancias como estructuralmente similares o relacionados biológicamente, lo que desencadena una respuesta.10 Otros alérgenos respiratorios que pueden causar reacciones asociadas a la hierba de Johnson son otras gramíneas, como el trigo, junto con el polen de árboles y malezas.10

Si experimenta picor de boca o garganta después de comer frutas frescas o verduras crudas, puede sufrir el síndrome de alergia oral (SAO), a veces llamado síndrome de alergia al polen y alimentos (PFAS). Esta afección también es causada por la reacción del sistema inmunitario a proteínas o componentes similares que se encuentran en diferentes alérgenos. Es bastante común: el 25 por ciento de los niños con rinitis alérgica (es decir, fiebre del heno) también sufren SAO.11 Entre los alimentos vegetales comunes involucrados en el SAO de la hierba de Johnson se incluyen el melón, la sandía, los cítricos, el plátano, la banana, la piña, el caqui, el calabacín, el tomate, la avellana, el cacahuete y muchos más.10

Conocer las proteínas, o los componentes, de cada alérgeno que desencadenan sus síntomas puede ayudarle con su plan de manejo de la alergia. Teniendo esto en cuenta, y basándose en su historial de síntomas, su profesional sanitario puede sugerirle algo llamado prueba de IgE específica de componentes, que puede ayudar a identificar otros pólenes y alimentos a los que puede reaccionar. Los resultados de esta prueba también pueden ayudar a su profesional sanitario a decidir si la inmunoterapia con alérgenos puede reducir sus síntomas.10

¿Ya tiene sus resultados de la prueba de IgE específica de componentes?

Los resultados de la prueba de componentes incluirán el nombre de los componentes (una serie de letras y números). El profesional sanitario probablemente revisará los resultados con usted, pero aquí encontrará un desglose resumido que puede utilizar como referencia. Simplemente correlacione los nombres de los componentes con la siguiente lista para ver lo que significan en cuanto al manejo de los síntomas.10

nCyn d 1 

  • Indica que los síntomas son causados por el polen de la hierba de Johnson y especies relacionadas.10
  • La inmunoterapia con polen de gramíneas puede ser una opción.10

rPhl p 7

  • Indica que los síntomas pueden ser causados por gramíneas o por otros pólenes, por ejemplo, de árboles y malezas. Se puede considerar la posibilidad de realizar más investigaciones para confirmar todos los desencadenantes de la alergia.10
  • Puede estar asociada a síntomas más graves y a una mayor prevalencia de asma que otras alergias al polen de gramíneas.10

rPhl p 12

  • Indica que los síntomas pueden ser causados por gramíneas o por otros pólenes, por ejemplo, de árboles y malezas.10
  • Puede asociarse a PFAS después de la ingestión de frutas y verduras, por ejemplo, melón, tomate, manzana y apio. Se recomienda realizar un examen adicional.10

MUXF3 (CCD)

  • Si la IgE específica positiva para la hierba de Johnson en combinación con el CCD (determinante de hidratos de carbono de reacción cruzada) MUXF3 es la única prueba de componentes positiva, la causa de los síntomas puede ser distinta al polen de gramíneas.10

Los resultados de las pruebas debe interpretarlos su profesional sanitario, en el contexto de su historial clínico. Su profesional sanitario será responsable del diagnóstico final y de cualquier decisión sobre el posterior manejo de la alergia.

*Es posible que estos productos no estén autorizados para uso clínico en su país. Consulte a su profesional sanitario para conocer la disponibilidad.

¿Cómo puedo controlar mi alergia?

El tratamiento de la rinitis alérgica incluye la evitación de alérgenos relevantes, el tratamiento sintomático y la inmunoterapia con alérgenos.11,13,14

  • Revise diariamente las cantidades de polen locales y limite el tiempo en el exterior cuando las cantidades de polen sean altas. La lluvia ayuda a limpiar el polen del aire, por lo que el mejor momento para salir es después de una buena lluvia.
  • Delegue las tareas al aire libre siempre que sea posible y utilice una mascarilla antipolen si tiene que realizar tareas en exteriores. 
  • Mantenga las ventanas cerradas y utilice el aire acondicionado en su lugar.
  • Lave la ropa de cama al menos una vez a la semana con agua caliente y detergente.
  • Lave su ropa después de realizar actividades al aire libre y séquela en una secadora en lugar de al aire libre.
  • Báñese y lávese el pelo todos los días antes de acostarse para mantener el polen fuera de la cama.
  • Cepille a sus mascotas para eliminar el polen antes de que entren en casa.
  • Asegúrese de que todos se quiten los zapatos antes de entrar en casa.
  • Utilice filtros de aire para alergia y asma certificados.
  • Tratamiento farmacológico, incluidos antihistamínicos, corticosteroides, descongestionantes y lavados salinos.
  • Inmunoterapia con alérgenos según lo indique su profesional sanitario.

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Síntomas comunes

Los síntomas de la alergia a la hierba de Johnson pueden ser similares a muchas otras alergias al polen y pueden incluir los siguientes:3,11

  • Estornudos
  • Congestión nasal
  • Goteo nasal
  • Ojos llorosos
  • Picor de garganta y ojos
  • Sibilancias

Si está sensibilizado a la hierba de Johnson y tiene asma, el polen de las gramíneas puede desencadenar o empeorar los síntomas del asma, como la tos y las sibilancias.3,11

Si bien los síntomas suelen limitarse a la garganta, la nariz y los ojos, algunas personas que son extremadamente alérgicas a las gramíneas también pueden desarrollar urticaria al contacto con su polen.8

¿Cómo sé si soy alérgico?*

Junto con su historial de síntomas, las pruebas de punción cutánea o los análisis de IgE específica en sangre pueden ayudarle a determinar si está sensibilizado a un alérgeno en particular. Si le diagnostican una alergia, su profesional sanitario elaborará un plan de manejo de la alergia junto con usted.

*Es posible que estos productos no estén autorizados para uso clínico en su país. Consulte a su profesional sanitario para conocer la disponibilidad.

Temporada de polen

Aunque la polinización de la hierba de Johnson tiene lugar durante todo el año, alcanza su máximo desde principios del verano hasta el otoño.7

¿Existe riesgo de que se produzca una reacción grave?

Se han producido respuestas cercanas a la anafilaxia en los casos de reacción más peligrosos.5 Además, se ha notificado anafilaxia en casos en los que la piel escoriada ha entrado en contacto con la hierba alergénica.10

  1. Parker, C. CABI Invasive Species Compendium.|lugar desconocido|:CABI, 15 abr 2008. Disponible en: https://www.cabi.org/isc/datasheet/50624.
  2. Texas Invasive Species Institute [Internet]. Huntsville, TX: Texas Invasive Species Institute; 2014. Disponible en: http://www.tsusinvasives.org/home/database/sorghum-halepense.
  3. American College of Allergy, Asthma & Immunology [Internet]. Arlington Heights, IL: American College of Allergy, Asthma & Immunology; 2014 [23 abr 2018]. Disponible en: https://acaai.org/allergies/types/pollen-allergy.
  4. Gangl K, Niederberger V, Valenta R. Multiple grass mixes as opposed to single grasses for allergen immunotherapy in allergic rhinitis. Clin Exp Allergy. Nov 2013;43(11):1202-16. doi: 10.1111/cea.12128. PMID: 24152153; PMCID: PMC6624134.
  5. D'Amato, G., Cecchi, L., Bonini, S., Nunes, C., Annesi-Maesano, I., Behrendt, H., Liccardi, G., Popov, T. and Van Cauwenberge, P. (2007), Allergenic pollen and pollen allergy in Europe. Allergy, 62: 976-990. doi:10.1111/j.1398-9995.2007.01393.x.
  6. Pollen.com [Internet]. Congreso de Plymouth, PA: IQVIA Inc.; 2020. Disponible en: https://www.pollen.com/research/genus/sorghum.
  7. Pablos I, Wildner S, Asam C, Wallner M, Gadermaier G. Pollen Allergens for Molecular Diagnosis. Curr Allergy Asthma Rep. Abr 2016;16(4):31. doi: 10.1007/s11882-016-0603-z. PMID: 27002515; PMCID: PMC4803804. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4803804.
  8. Gagne, C. When grass allergy attacks: From symptoms to managing. Allergic Living. 2020. Disponible en: https://www.allergicliving.com/2010/07/02/outdoor-allergy-grass-allergy-attack.
  9. Pollen.com 2 [Internet]. Congreso de Plymouth, PA: IQVIA Inc.; 2020. Disponible en: https://www.pollen.com/allergy/ai-grass-pollens.
  10. EAACI, et al. Molecular allergology user's guide. Pediatr Allergy Immunol. May 2016;27 Suppl 23:1-250. doi: 10.1111/pai.12563. PMID: 27288833. Disponible en: http://www.eaaci.org/documents/Molecular_Allergology-web.pdf.
  11. Roberts, G., Xatzipsalti, M., Borrego, L., Custovic, A., Halken, S., Hellings, P., Papadopoulos, N., Rotiroti, G., Scadding, G., Timmermans, F., Valovirta, E. Paediatric rhinitis: Position paper of the European Academy of Allergy and Clinical Immunology. Allergy. Sep 2013;68(9):1102-16.
  12. Tsunoda, K., Ninomiya, K., Hozaki, F. and Kaga, K. (2003), Anaphylaxis in a child playing in tall grass. Allergy, 58: 955-956. doi:10.1034/j.1398-9995.2003.00121.x. Disponible en: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1034/j.1398-9995.2003.00121.x.
  13. Asthma and Allergy Foundation of America [Internet]. Arlington, VA: Asthma and Allergy Foundation of America; 9 abr 2019. Disponible en: https://community.aafa.org/blog/tips-for-preventing-allergic-reactions-to-tree-and-grass-pollen.
  14. Mayo Clinic [Internet]. Rochester, MN: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 16 abr 2020. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hay-fever/in-depth/seasonal-allergies/art-20048343.